Historia del mariachi

Palabras de José Hernández, trompetista y director del mariachi sol de México.


Nadie sabe con certeza el origen del mariachi, es una tradición que se ha transmitido oralmente , cuyas raíces están perdidas en el tiempo y difícilmente encontramos referencias escritas para definirlo. Viene siendo la continuidad de un mestizaje que comenzó con la colonización de México por España y aun sigue evolucionando.
La tierra del mariachi tradicionalmente la asociamos con Jalisco, pero también abarca los estados circunvecinos de Michoacán, Colima, partes de Nayarit y Zacatecas.
Ha habido muchos estilos regionales, la mayoría hoy casi desaparecidos, entre los mas famosos están los estilos de Cocula, Tecalitlan , y la sierra del tigre.
El mismo origen de la palabra mariachi es un punto de controversia, el mito popular lo atribuye a una semejanza con la palabra francesa mariagge, que es una versión errónea pero la mas difundida.
Los historiadores nunca habían estado de acuerdo con esta explicación , pues consideraban la palabra mariachi de origen indígena, y por muchos años ninguno había tenido pruebas concretas para reafirmar esta teoría.
En 1981 con el descubrimiento de una carta en el archivo de una iglesia escrita por el padre Cosme Santa Ana dirigida al arzobispo, el padre Cosme denuncia los escándalos ocasionados en su pueblo por los mariachis, la fecha de esta carta data del año 1848, lo cual es anterior a la invasión francesa desmintiendo así  la versión popular que la palabra sea de origen Frances.
Mientras los mariachis de Cocula y de otras partes estaban estableciéndose en la capital de México , en el pueblo de Tecalitlan había un grupo de fama regional, el mariachi de Gaspar Vargas , sus integrantes principales Gaspar vargas, guitarra de golpe, y Manuel Mendoza arpa, quienes se acompañaban por dos violines.
Mas tarde entro el violinista Silvestre, hijo de Gaspar, y con la adición de Nicolás torres en 1918 el grupo ya era de cinco. En 1932 Silvestre vargas tomo la dirección y el conjunto siguió aumentando hasta llegar a 8 integrantes.
A principios de los años 30 , había varios mariachis con trompetas en la ciudad de México, el mas destacado de todos los trompetistas era Jesús Salazar quien trabajaba con el mariachi tapatío de José Marmolejo quienes al final de los 30 ya habían grabado discos con la inolvidable lucha reyes.
Mientras, el mariachi Vargas siguió siendo un grupo de cuerdas. Silvestre vargas quería conservar su grupo de pura cuerda pero el mismo publico le obligo a agregar la trompeta. S u primer trompetista permanente fue Miguel Martínez. Y si Jesús Salazar fue el padre de la trompeta del mariachi , fue Miguel Martínez quien la llevo a su máxima expresión del genero.
Durante la década del 40 la trompeta seguía cobrando fuerza hasta llegar a ser imprescindible para el mariachi. En 1949 Pedro infante acompañado por el mariachi de Juan Buitrón hizo lo que posiblemente fueran las primeras grabaciones de un mariachi con 2 trompetas y no fue hasta 1952 cuando el nuevamente organizado mariachi México de Pepe Villa tuvo una serie de discos de éxito que efectuara un cambio decisivo en la instrumentación de los grupos de mariachi.
Para los años 60 la mayoría de los grupos de mariachi en México usaban 2 trompetas , no obstante el mariachi Vargas seguía usando una sola trompeta casi hasta los medios de la década, alrededor de 1964 uno de los primeros dúos de trompeta que tuvo el mariachi Vargas fue el de los hermanos Pedro y Crescencio Hernández. No cabe duda que el mariachi México puso el estandarte en cuanto a la instrumentación que sigue siendo el modelo para todos los mariachis de hoy.
Los músicos de mariachi no fueron los únicos que hicieron la historia en el genero folklórico ,hubieron muchos compositores y arreglistas quienes ayudaron a definir un estilo musical que llevo al mariachi de su base folklórica hasta lo mas elevado en composición, uno de los primeros fue Manuel Esperon quien expuso al mundo sus arreglos y composiciones a través de grabaciones y películas , uniendo por primera vez la orquesta con el mariachi.
Durante los 50 el arreglista y gran  compositor  Don Rubén Fuentes empezó a presentar nuevas influencias en México , con sus huapangos de oro , y para los 60 con su visión musical abrió otro nuevo camino para el mariachi, el maestro Fuentes junto a varios arreglistas quienes bajo su dirección elaboraron nuevos temas para el disco la nueva dimensión, estas composiciones como ,la bikina y la gruta motivaron a los mariachis y al publico en general a aceptar y reconocer que el mariachi evolucionaría a otro nivel armónico, esta nueva etapa comprobó al mundo internacional que el estilo del mariachi puede existir en 2 mundos, el lírico tradicional y el moderno compuesto arreglado con música escrita para oír, por primera vez el mariachi en concierto con las mejores orquestas sinfónicas del mundo.
Con un pie bien plantado en los dos mundos el mariachi seguirá siendo un embajador mexicano interpretando orgullosamente los sones , jarabes, huapangos y rancheras que fortalecerán la esencia del pueblo mexicano.
Gracias a esas influencias otros compositores fueron guiados e inspirados a crear versiones y canciones nuevas manejando el estilo del mariachi como el vehiculo con repertorio sin limites.